Доминиканская Республика: знакомство с Карибами


Для нашей первой поездки в тропики мы остановились на Доминиканской Республике. Одно из крупнейших и наиболее богатых (вернее, наименее бедных) государств в Карибском бассейне предложит вам всё, что вы хотели бы от тропического острова: пляжи из мягкого белого песка, пальмы, солнце, а также множество возможностей познакомиться с природой тропических джунглей: на территории страны находится достаточно большое для её размера количество национальных парков и охраняемых территорий. Не останутся в обиде и любители истории: столица ДР, Санто-Доминго, является местом первой высадки Колумба в Америке и старейшим европейским поселением в Западном Полушарии. За десять дней нашей поездки мы успели ознакомиться только с наиболее популярными местами страны, а многие другие интересности останутся ждать, когда мы снова доберёмся до ДР. Это обязательно произойдёт, потому что ДР — это восхитительное место для тропического отдыха!

Основы

Прибытие

Одна из важнейших статей дохода Доминиканской Республики — туризм. Неудивительно, что граждан большинства стран ДР примет без визы. По прибытии в аэропорт необходимо заплатить туристический сбор в $10, после чего вы сами за себя. Советую воспользоваться сервисами такси. Машину можно заказать онлайн заранее к определённому времени. Цены кусаются, но оно того стоит — это очень удобно, и вас довезут безопасно прямо к дверям отеля.

Режим отдыха

Несмотря на то, что ДР — наиболее развитая из Карибских стран, она всё же является весьма бедной, что повышает опасность для белых туристов быть ограбленными или даже убитыми. Кроме того, ДР делит остров с Гаити — одной из беднейших стран, что сказывается на безопасности не очень хорошо. Изначально мы рассматривали возможность снять машину и покататься по острову самостоятельно, но после прочтения разных неприятных историй решили отказаться от этой идеи. В итоге мы остановились в стандартном охраняемом отеле и выезжали из него только с экскурсионными автобусами (десять дней на пляже я бы не выдержала, благо туристический сектор страны предлагает большое количество других развлечений, но об этом позже).

Как мы поняли уже на месте, это наиболее распространённый режим посещения ДР. Все более-менее крупные отели работают с организаторами экскурсий. Экскурсии можно заказать в отеле на ресепшене или онлайн (мы пользовались viator.com), и автобус подберёт вас в вашем отеле в день экскурсии и высадит там же в конце дня. В случае, если в отеле имеется ресторан и пляж, это позволяет вообще не выходить из отеля без сопровождения на протяжении всего отдыха. Если же ресторана нет, то придётся организовывать еду самостоятельно за стенами отеля, и я бы не рекомендовала выходить на улицы с наступлением темноты. Полиция здесь ходит с автоматами и дробовиками, и я полагаю, что это неспроста.

Как собрать чемодан

Помимо основных пляжных вещей, вам также понадобятся основные медикаменты и профилактические средства. Как и в множестве других тропических стран, в ДР распространены разные противные болезни. Хорошая новость — в том, что большинство из них распространяются москитами, поэтому средство номер один для профилактики — это антимоскитный репеллент. Не лишним будет обратиться к эпидемиологу за пару месяцев до поездки за советом, какие медикаменты взять с собой и какие сделать прививки.

Кроме того, с собой нужно взять достаточно наличных денег, лучше всего в мелких долларах (купюры в $1, $5 и $10). Они пригодятся вам для чаевых, которые от вас будут требовать повсеместно. Использовать карты в ДР не рекомендуется, потому что здесь встречаются случаи кражи данных карты с помощью взломанных банкоматов и терминалов оплаты.

Когда ехать

Туристический сезон в ДР — с декабря по март. В это время погода наиболее сухая и солнечная. Кроме того, в середине января к берегам острова прибывают для брачного сезона канадские горбатые киты, и их можно увидеть благодаря специально организованным турам. Минус этого времени года, разумеется, в большом наплыве туристов и повышенных ценах на отели, самолёты и экскурсии.

Тем, кто может обойтись без китов, советую ехать в конце апреля — начале мая. Погода почти также хороша, как и в марте, а вот пляжи — пустынны и безлюдны.

Мы прибывали на пляж около 10-11 часов утра, и не было дня, когда нам бы не удалось занять лежаки в первом ряду. Кроме того, цены радовали бесконечно. Наш отель в Пунта Кане, хоть и без программы «всё включено», всё же обладал всеми преимуществами хороших отелей (вооружённая охрана, консьерж, бассейн, экскурсионное обслуживание) и находился на береговой линии: с территории отеля мы попадали прямиком на пляж. И за это удовольствие мы платили всего около $70 за ночь.

Что мы видели

Санто-Доминго

В столице страны мы остановились всего на одну ночь и наверняка не видели многих интересных вещей. По колониальной зоне мы всего лишь мельком прогулялись, а ведь это объект мирового наследия ЮНЕСКО. Для желающих пройти по стопам Колумба и первых колонизаторов доступны туры с гидом.

Те объекты, что нам удалось увидеть, были довольно интересны. Разумеется, они во многом напоминают об испанской архитектуре соответствующего периода, но всё же и самобытные черты в них есть. Шарма добавляют пальмы и другие тропические растения, окружающие эти здания.

Главная причина, по которой мы решили задержаться в Санто-Доминго перед отправлением в Пунта Кану — это парк Los Tres Ojos, который находится прямо в черте города! За кирпичной стеной вас встретит кусок тропических джунглей, оборудованный лестницами и смотровыми площадками для удобства.

Своё название («три глаза») парк получил благодаря трём пещерным озёрам кристальной чистоты.

Но главная достопримечательность парка — это «секретное» четвёртое озеро, куда вас за пару долларов переправят на плоту.

Оно восхитительно красиво, и даже не верится, что этот нетронутый кусочек сразу же за стеной деревьев окружён оживлённым городом и машинами со спешащими куда-то людьми.

Пунта Кана

В ДР есть несколько основных туристических центров: Пуэрто-Плата и Самана на севере страны, Санто-Доминго на юге, и Пунта Кана на востоке. Для нашей поездки мы выбрали Пунта Кану основным направлением, поскольку это наиболее популярная курортная область, а значит, инфраструктура в ней развита очень хорошо, и выбор экскурсий здесь тоже наибольший.

Как я уже писала выше, в нашем отеле не было «всё включено», и даже ресторана в нём не было, поэтому нам приходилось находить пропитание за его стенами. К счастью, он находился близко к центру города, поэтому за едой далеко идти не приходилось — к нашим услугам был широкий выбор ресторанов, баров и магазинов. Плюс отеля без «всё включено» — меньше туристов, в том числе семей с громкими детьми и пьяных тусовщиков.

Весь берег в районе Пунта Каны застроен отелями, и зачастую их пляжи доступны только для их же гостей. Если ваш отель расположен не на береговой линии, есть хорошая вероятность, что до пляжа придётся идти довольно долго, обходя все эти частные пляжи и территорию других отелей (они все охраняются, и пускает каждый отель только «своих»).

Пляжи в Пунта Кане — это белый песок, пальмы и невероятно тёплое море. Как я уже писала выше, поезжайте в начале мая для наибольшего комфорта и пространства.

Экскурсии

Сидеть на одном и том же пляже девять дней подряд — это не для нас, поэтому перед поездкой мы прошерстили туристические сайты и выбрали пять разнообразных экскурсий с наилучшими отзывами.

В ДР туры на целый день обычно включают в себя питание и напитки, что очень приятно. Кроме того, пьяный турист = довольный турист = больше чаевых, поэтому тусовочно-расслабленные туры на другие острова часто подразумевают неограниченный ром 😉 Запаситесь мелкими наличными деньгами, потому что все будут просить чаевые: водитель автобуса, капитаны лодок, гид, аниматоры и все прочие люди, которые встретятся вам по пути.

Ниже — мои впечатления от каждого из наших туров от наименее до наиболее интересного.

Плавание с трубкой у острова Каталина

Рифы — это не самая сильная сторона ДР. Если вы по дайвингу, вам не сюда. С этим туром нас привезли поплавать с трубкой над местным, довольно дохлым, рифом. Несмотря на то, что рифов я раньше не видела, мне было скучновато. После получаса плавания вы попадаете на пляж, где вас накормят и напоят. Это один из «тусовочных» туров, и главная его цель — напиться Кубы Либре на катамаране. Больше там делать нечего.

Водопад Эль Лимон

От этого тура у меня остались двоякие впечатления. С одной стороны, водопад абсолютно шикарен, просто посмотрите на это:

С другой стороны, он находится немного в глубине джунглей. Толстым туристам, по всей видимости, было слишком тяжело идти этот путь пешком, поэтому большую часть пути вы будете ехать верхом на лошади. И это моя единственная, но критическая проблема с этой экскурсией. С конями там обращаются очень плохо, они живут в тесном загоне, тощие и замученные мухами и жарой.

Чтобы заставить бедное животное хоть как-то ковылять, к каждому туристу приставляют «волонтёра», задача которого — подгонять коня палками и даже камнями.

По этой причине я не могу рекомендовать этот тур, хотя, конечно, красотища:

После водопада вас снова повезут купаться на ещё один остров. Там довольно симпатично, и видно побережье бухты Самана, покрытое густым тропическим лесом.

На квадроциклах к пляжу Макао

В отличие от остальных экскурсий, эта займёт только половину дня, поэтому в него не включена ни еда, ни напитки. Советую планировать поездку на квадроциклах на месте и выбрать день сразу после дождя: по грязным дорогам, я думаю, кататься гораздо веселее. В сухую погоду там только пыль. Впрочем, без грязи было тоже довольно здорово. Катаетесь на вот таких тарантайках:

На протяжении всего пути запланированы три остановки. Первые две — это просто обдираловка, где с вас пытаются стрясти деньги и продать вам разную ерунду. А вот третья просто заставила меня плакать. Я долго искала его и наконец-то нашла — мой идеальный пляж.

Пляж Макао примечателен тем, что береговая линия вдоль него не застроена отелями. По этой причине там почти нет туристов (их привозят только на квадроциклах, как нас, два раза в день). Вода — чистейшая. Около нашего отеля в ней постоянно плавали какие-то куски пальм и водоросли, здесь же на них не было и не намёка. Живописный берег прилагается. К сожалению, с этим туром на пляже дают всего 20 минут — буквально пройтись вдоль берега и назад.

Если вас не интересуют экскурсии, советую присмотреться к хостелам недалеко от этого пляжа. Экскурсионные автобусы к ним скорее всего не поедут, поэтому вашим единственным развлечением будет пляж (кажется, там ещё школа серфинга есть). Но поскольку крупных отелей рядом с ним нет, то и людей должно быть меньше.

Саона

Из трёх «тусовочных» туров, что мы попробовали (наряду с рифом и водопадом), поездка на остров Саона мне пришлась по душе больше всего.

На моторной лодке вы устремитесь к берегам этого острова, который практически полностью является заповедником. Первая остановка — «натуральный бассейн», участок берега длиной в несколько километров с очень пологим дном, благодаря чему на всей этой территории вода едва достигает груди.

После Кубы Либре и, по желанию, фотосессии в этом бассейне вас привозят на собственно пляж. Мы снова порадовались, что поехали вне сезона. Это — один из самых популярных туров, поэтому, наверное, в сезон здесь не протолкнуться.

Также здесь я попробовала лучшую в моей жизни Пина Коладу, которую вам за сущие копейки смешают прямо при вас из настоящей мякоти ананаса. Я не шучу: они вскрывают ананас, кидают мякоть из него в миксер, смешивают и заливают обратно:

Назад вы отправляетесь на катамаране, где аниматоры научат вас танцевать местные танцы.

Мы выбрали вариант экскурсии с посещением искуственного города Альтос де Чавон, который был построен в стиле средневековой Италии в качестве арт-проекта. С трудом верится, что всем этим постройкам менее полувека. С другой стороны, не очень понятно, зачем туда ехать, если есть и настоящая Италия.

Пещера Фун Фун

Лучший тур из всех, что мы попробовали. Он один уже стоит того, чтобы пересечь океан. Это было настоящее приключение, и если я когда-нибудь вернусь в ДР, обязательно повторю этот опыт.

Первая часть тура — получасовая поездка верхом. В отличие от негативного опыта первой поездки, здесь всё было гораздо лучше. Лошади в хорошем состоянии, живые и пасутся свободно на лугах, в отличие от тесного загона в Эль Лимоне.

Когда тропа становится слишком узкой и крутой, настало время спешиться. Теперь время для 40 минут пешей прогулки по джунглям, где гиды ознакомят вас с местной флорой и фауной (осторожно, здесь водятся птицееды!).

Наконец вы прибываете к подозрительной дырке в земле — это и есть ваша пещера. В неё вас спустят на тросе, на глубину примерно 17 метров.

Теперь у вас есть возможность почувствовать себя немножко спелеологом.

На отдельных участках нужно будет ползти под камнями, хлюпать сапогами по подземной реке и даже нырять в этой реке под булыжником в условиях практически нулевой видимости.

Клаустрофобам здесь будет точно не по себе, но для нас впечатления оказались наиболее яркими из всей поездки!

Разные наблюдения

Автобус отвезёт вас к вашим достопримечательностям, и по пути будет возможность немного понаблюдать, как живут обычные люди в небольших деревнях. Бедность сразу бросается в глаза.

Когда автобус проезжает мимо такой хибары, часто женщины и дети выходят наружу и улыбаются туристам. Меня это удивило. Думаю, если бы мне пришлось так жить, я бы ненавидела всех этих богачей, которых автобусы везут в их пятизвёздочные отели.

Часто можно наблюдать недостроенные здания. Иногда они заселены. Просто редко у кого хватает денег завершить строительство в один этап. Так и достраивают этажи и удобства постепенно.

С таким уровнем нищеты совершенно неудивительно, что все участники туристического бизнеса будут пытаться вытащить из вас как можно больше чаевых. Экскурсии в ДР стоят довольно дёшево, и львиную долю забирает себе компания-организатор. Испольнителям от этой платы не остаётся почти ничего. Кроме экскурсий, чаевые ожидаются также в ресторанах, такси, консьержу и горничной в отеле, водителям и практически всем, кто вам хоть как-то помог.

Вердикт

Несмотря на определённые трудности (связанные в основном с безопасностью и раздражением от настойчивых просьб о чаевых), путешествие в Доминиканскую Республику определённо оказалось одной из самых интересных и ярких моих поездок. Ещё многое на острове ускользнуло от нас в этот раз (к примеру, горная часть страны или озеро с дикими фламинго), но тем лучше — не будет скучно приехать ещё раз!

Понравилось? Подпишитесь на уведомления!

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.